Il Grafene potrebbe essere la prossima area di innovazione per Apple e Samsung, nonché la prossima causa di dibattiti tra i due giganti tecnologici.

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In un mondo in cui i dispositivi mobili stanno diventando sempre più sottili e in alcuni casi vengono indossati al polso o su altre parti del corpo, il grafene può essere il “materiale-meraviglia” del futuro, con le proprietà che lo rendono più forte dell’acciaio, più flessibili della gomma e più conduttivo della maggior parte dei metalli. Come risultato, il materiale potrebbe avviare una nuova ondata di innovazione nella progettazione hardware e la sua fabbricazione potrebbe portare a dispositivi estremamente sottili e flessibili. Secondo una fonte, potrebbe anche diventare il prossimo campo di battaglia per Apple e Samsung.

Il grafene è grafite, il materiale nel cuore delle matite, disposto in uno strato dello spessore di un atomo. La disposizione delle molecole di carbonio rende il materiale più resistente dell’acciaio e addirittura dei diamanti. Inoltre è molto flessibile, conduttivo e così trasparente che è quasi invisibile ad occhio nudo. Esso può essere applicato ad altri materiali, e potenzialmente permette la creazione di display flessibili e dispositivi pieghevoli.

Apple, Samsung e Google sono presumibilmente in una corsa agli armamenti per acquisirei brevetti e altre proprietà intellettuali per coprire la progettazione e l’uso del materiale in entrambi i dispositivi mobili e indossabili. Con vendite globali di dispositivi mobili previste di raggiungere 847.000 milioni di dollari entro il 2016, e la tecnologia indossabile prevista per esplodere in un business da 19 miliardi di dollari nei prossimi cinque anni, lo sviluppo di grafene potrebbe essere fondamentale per la capacità dell’azienda di competere nel futuro mercato dell’elettronica.

Il più grande ostacolo per l’adozione diffusa di grafene è l’alto costo di produzione. Tali questioni tecnologiche e produttive vengono affrontate dal professor Hong Byung Hee della Seoul National University, che possiede un brevetto per la produzione di massa di schermi basati su grafene.

Per sbloccare questo potenziale, i grandi produttori di elettronica di tutto il mondo si rivolgono a ricercatori come Hong Byung Hee, che in un’intervista dichiara:

Le aziende tecnologiche globali si trovano ad affrontare i limiti dell’innovazione in hardware e in design, e al fine di scavalcare al livello successivo, hanno bisogno di adottare nuovi materiali come il grafene. La chiave della nostra tecnologia del grafene sta ricevendo un notevole interesse da parte di imprese tra cui Apple, Samsung e persino Google.

Apple è stata in silenzio sulla propria ricerca sull’uso del grafene, con la loro portavoce Kristin Huguet che si è rifiutata di commentare il brevetto di Hong e l’interesse della società nel materiale. A differenza di Samsung, i brevetti di Apple a disposizione del pubblico e le applicazioni rivolte al grafene sono scarsi, ma sembra che la società stia almeno esplorando ciò in cui il materiale possa essere utilizzato.

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