L’ingresso previsto di Apple nel mercato dei dispositivi indossabili ha assunto uno status quasi mitico, con le voci che raggiungono ogni angolo della mappa tecnologia. Una fonte ha radunato alcune delle tecnologie che hanno più probabilità di trovare la loro strada verso l’ancora non annunciato iWatch.

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Materiali che verranno utilizzati:

Zaffiro

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L’interesse di Apple: un affare da $578.000.000 con la produttrice di attrezzature per lo zaffiro GT Advanced Technologies per aprire e gestire un enorme impianto di zaffiro commerciale in Arizona.

Molto è stato fatto di un accordo tra Apple e GT Advanced Technologies. Molti ritengono che il nuovo impianto congiuntamente operato in Arizona produrrà display per sostituire il Gorilla Glass attualmente utilizzato in iPhone e iPad; alcuni pensano che i cristalli saranno utilizzati in un iWatch, mentre altri ancora ritengono che Apple ha semplicemente bisogno di più zaffiro per le sue lenti della fotocamera e per il Touch ID.

Se lo zaffiro deve essere utilizzato come componente principale di un dispositivo Apple, il suo iWatch è il bersaglio più probabile. Le aziende di orologi di fascia alta hanno a lungo usato lo zaffiro per coprire i ‘volti’ dei loro orologi a causa della sua resistenza ai graffi, ma – come chiunque abbia fatto cadere un orologio ricoperto in zaffiro è in grado di attestare – il materiale è incline alla frantumazione, il che rende molto più adatto per un dispositivo che è costantemente legato ad una persona piuttosto che appeso debolmente nelle loro mani.

Liquidmetal

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L’interesse di Apple: un contratto da $20 milioni per i diritti esclusivi di utilizzare il Liquidmetal nell’elettronica di consumo ed un certo numero di brevetti di fabbricazione relativi al materiale. Tale accordo è stato ri-allungato fino a Febbraio 2015 all’inizio di questa settimana .

Il Liquidmetal è una lega amorfa – in sostanza, di vetro metallico – che è molto più leggera, più dura e più flessibile dei metalli tradizionalmente utilizzati nella produzione di elettronica. Le parti in Liquidmetal potrebbero “scattare indietro” dalle deformazioni (similmente all’effetto di decompressione della gommapiuma) che potrebbero causare pieghe permanenti o ammaccature in altri metalli, come l’alluminio onnipresente di Apple, ed è estremamente resistente ai graffi.

Il Liquidmetal è difficile da lavorare, però. Apple ha notoriamente testato la sua redditività utilizzandolo per rendere lo strumento di espulsione della SIM in dotazione dall’iPhone 3GS, ma l’inventore di Liquidmetal predisse nel 2012 che almeno 2-4 anni di ulteriore affinamento nei processi di produzione erano necessari prima di poter essere commercialmente fattibile su larga scala.

A complicare la possibile comparsa di Liquidmetal in iWatch di Apple è un accordo con il gruppo Swatch della Svizzera che ha garantito agli orologiai l’uso esclusivo di Liquidmetal negli orologi.

(Volendo essere puntigliosi, comunque, lo SmartWatch non è esattamente un orologio… Il ché potrebbe ovviare il problema.)

I display vociferati come potenzialmente utilizzati nelle prossime generazioni di iDevice:

OLED

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L’interesse di Apple: Apple ha una serie di brevetti relativi all’OLED a suo nome, tra cui la regolazione della luminosità dinamica e una migliore efficienza energetica. La società ha inoltre assunto un ricercatore Senior di OLED di LG Display.

I display OLED – o Diodi Organici Emettitori di Luce – sono un nuovo tipo di display in cui ogni pixel è costituito da un composto organico che emette luce quando la corrente elettrica passa attraverso di esso. A causa di questo motivo, i pannelli OLED non richiedono una retroilluminazione, rendendoli più sottili e leggeri rispetto ai pannelli a base di LCD tradizionali e ne aggiunge la possibilità di essere piegato o curvato.

Mentre molti osservatori di Apple hanno precedentemente previsto le spedizioni di iWatch con un pannello LCD più tradizionale, la marea di pareri si è spostato negli ultimi mesi a favore di OLED. L’inclusione di un OLED flessibile consentirebbe un design più sagomato in cui lo schermo potrebbe curvare con i contorni del polso di chi lo indossa, piuttosto che rimanere piatto sulla parte superiore.

Dall’esterno, Apple è sembrata a lungo apatica verso gli OLED. L’ex CEO Steve Jobs sembrava che avesse malvisto tale tecnologia, e l’attuale capo Tim Cook stroncato l’OLED all’inizio di quest’anno, dicendo che i display hanno mostrato una saturazione del colore “terribile”:

Se mai comprate qualsiasi cosa online e volete davvero sapere quale sia il suo colore, come fanno molte persone, si dovrebbe davvero pensarci due volte prima di dipendere dal colore mostrato da un display OLED.

Micro-LED

L’interesse di Apple: Ha acquisito il produttore di display micro-LED LuxVue Technologies all’inizio di questo mese per un prezzo sconosciuto.

I micro-LED sono essenzialmente esattamente quello che sembrano: LED molto piccoli. La tecnologia che permette la loro miniaturizzazione svolge anche un ruolo nel ridurre il consumo di energia e aumentando la luminosità, con la combinazione di immissione in micro array di LED in diretta concorrenza con gli OLED.

Si tratta di una tecnologia relativamente nuova, però; L’acquisizione in segretezza di Apple di LuxVue è probabile che abbia dato al micro-LED più esposizione il giorno in cui è stato scoperto di quanto la tecnologia ne abbia ricevuta dalla sua invenzione. Nonostante una serie di sostenitori di alto profilo – e la loro vociferata inclusione negli auricolari-in-vetro di prossima generazione di Google – i micro LED devono ancora trovare la loro strada nei dispositivi consumer attualmente in vendita.

Eppure , non vi è ragione di credere che Apple potrebbe aver scelto la strada del micro-LED. Almeno uno dei brevetti di LuxVue copre la fabbricazione di un array curvo di micro-LED, che potrebbe sostituire il display AMOLED flessibile a cui Apple si pensa stia mirando.

Semiconduttori probabilmente utilizzati negli iDevice next-gen:

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Apple ha fatto un massiccio investimento nella tecnologia dei semiconduttori negli ultimi anni, e l’ iWatch rischia di mettere quei progressi in prima fila. Mentre l’iPhone è un pezzo di kit tecnologicamente impressionante, l’iWatch dovrebbe essere un tour de force in miniaturizzazione per essere alla pari delle voci che circondano le sue capacità.

Apple ha iniziato il suo roadshow di semiconduttori nel 2008 con l’acquisto di P.A. Semi, uno studio di progettazione di semiconduttori di potenza efficiente che lavora su chip basati su PowerPC. Più tardi, nel 2010, hanno acquistato Intrinsity, uno studio focalizzato su AMR, che si pensa abbia contribuito allo sviluppo dei processori A-series.

Lo scorso Agosto, Apple ha acquisito Passif Semiconductor, una società che sviluppa chip per le comunicazioni a dispendio di energia ultra-basso. La società ha anche visto schioccare gli ingegneri Senior RF da Broadcom, scatenando le voci di un nuovo team baseband in-casa.

Infine, lo scorso Novembre, Apple ha preso la ditta Israeliana PrimeSense per una cifra vociferata si 360 milioni di dollari, spingendo il loro investimento totale nella tecnologia dei semiconduttori in alto verso $1 miliardo. Nel loro insieme, il volume assoluto del talento di progettazione dei chip e della proprietà intellettuale ormai in-casa a Cupertino è sconcertante – l’eventuale introduzione di iWatch rischia di portare con sé un display impressionante come l’ingegneria del silicio.

Che probabilmente, non comprenderà il monitoraggio del glucosio nel sangue non invasivo o il mapping tridimensionale, però. Apple è più propensa a mettere le sue considerevoli risorse a sopportare compiti più banali ma ancora difficili – come integrare un processore applicativo, baseband, e il controller di comunicazione wireless in un unico chip più piccolo e meno ‘assetato di energia’.

Riuscirà Apple a portare a termine quest’impresa?

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