Un MacBook ed alcune parti acquistate da eBay permettono ad alcuni hobbisti di prendere il controllo di un veicolo spaziale NASA abbandonato!

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Un MacBook, un monitor a schermo piatto salvato da un cassonetto, alcune parti comprate su eBay e un McDonalds abbandonato come base può sembrare un ragionevole punto di partenza per un progetto di elettronica di hobbisti di qualche tipo – ma prendere il controllo di un veicolo spaziale NASA abbandonato potrebbe sembrare un po’ ambizioso. Non è così, come dice un team di nove smanettoni che hanno preso con successo il controllo di ISEE-3, un veicolo spaziale lanciato dalla NASA 36 anni fa per misurare il vento solare e la radiazione:

La batteria del satellite è “morta” da oltre 20 anni, ma aveva i pannelli solari per alimentare il 98% della piena capacità del satellite. Nel suo periodo di massimo splendore, ha svolto missioni in giro per la Luna e la Terra, e volò attraverso la coda di una cometa. Ma la tecnologia diventa vecchia, e tutti hanno felicemente lasciato andare il satellite di successo, sapendo che sarebbe tornato in orbita terrestre un giorno – vale a dire, il 2014.

Dal momento che il satellite è andato offline, la squadra si era ritirata, la documentazione è stata persa e l’attrezzatura era obsoleta. Potevano ancora sentire il satellite là fuori a parlare, ma avevano bisogno di costruire l’attrezzatura per rispondergli.

I ragazzi hanno avuto un paio di requisiti costosi, come un elicottero per sollevare un trasmettitore al posto giusto, ma una campagna di crowdfunding si prese cura dei costi. Ci fu poi la piccola questione di ottenere il permesso dalla NASA, senza dubbio aiutati da uno dei team che ci ha lavorato in precedenza.

Hanno portato l’idea alla NASA, ma non c’era alcun precedente su cui basare un accordo. Nessuna organizzazione esterna ha mai assunto il comando di una navicella spaziale, ma la NASA non ha voluto dire di no, così hanno chiesto al team se avevano bisogno di alcun aiuto.

Sorprendentemente, hanno collocato con successo il veicolo in una nuova orbita intorno al sole, e Google ha aiutato a costruire un sito web che verrà utilizzato per condividere i dati trasmessi da esso – con un nome abbastanza appropriato come “Spacecraft per tutti”.

La storia completa, che merita una lettura, può essere trovata qui.

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