Il Wall Street Journal ha rivelato dettagli chiave sulla trattativa fallita tra Apple e il fornitore di zaffiro GT Advanced Technologies che mostrano perché l’accordo è crollato.

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Un precedente rapporto del Journal ha rivelato che GTAT non era stata in grado di fornire gli schermi di iPhone 6 che aveva promesso ad Apple, ma ora abbiamo ancora più informazioni sul perché la domanda era così difficile da soddisfare.

Originariamente Apple intendeva acquistare i nuovi forni per lo zaffiro che  GTAT aveva progettato, ma alla fine Apple ha deciso di chiedere semplicemente a GTAT di gestire la produzione del tutto. Apple avrebbe dovuto aiutare GTAT con dei finanziamenti per i forni, ma così non è stato.

Altri elementi dell’accordo sono venuti alla luce, tra cui 50 milioni di dollari di multa che Apple avrebbe imposto su un fornitore che rilasciava informazioni segrete suoi dettagli del prodotto prima di un annuncio ufficiale.

Secondo alcuni ex dipendenti, centinaia di persone sono state assunte per lavorare nella  fabbrica di zaffiro di GTAT senza alcun tipo di supervisione o di leadership, e più di 100 di loro non aveva idea di come funzionasse il tutto.

Interruzioni di corrente e ritardi nella costruzione sono stati un problema per la fabbrica, che secondo quanto riferito ha causato la perdita di circa tre mesi di produzione a causa di tali problemi.

Il più grande problema nell’accordo tra le due società deriva dal fatto che, prima di essere avvicinato da Apple, GTAT non aveva mai effettivamente prodotto vetro zaffiro in serie e questa inesperienza ha portato ad un prodotto molto carente.

Nelle immagini qui sopra potete vedere sei cilindri diversi (chiamati “boules”) di zaffiro, ognuno dei quali soffrono di enormi crepe e altri difetti, che li rendono del tutto inutilizzabili per Apple. Quei boules sprecati non sono a buon mercato o rapidi da ottenere. Ognuno richiede circa un mese e costa circa 20.000 dollari per la produzione.  Quei sei boules non sono stati gli unici difettosi. La relazione del Journal dice che oltre la metà dello zaffiro prodotto da GTAT per Apple ha fatto la stessa fine.

Lottando finanziariamente dopo insuccessi e fallimenti, GTAT ha scoperto nel mese di aprile che Apple avrebbe trattenuto un pagamento di 139 milioni dollari che GTAT necessitava per rimanere a galla.

Da lì, le cose peggiorarono. Due mesi dopo che Apple aveva trattenuto il pagamento, il CEO GTAT Thomas Gutierrez si è incontrato con i dirigenti di Apple per spiegare i problemi e i ritardi nella produzione. Fu allora che GTAT finalmente decise di rottamare le enormi bocce da 578 chili che era riuscita a produrre in modo affidabile in favore di versioni 363-pound più piccoli.

Questi erano facili da produrre e portato a meno problemi nella creazione dello zaffiro, ma la cattiva gestione continuava ad affliggere l’azienda. A un certo punto, riporta il Journal, un manager ha preso 500 unità di zaffiro per iPhone del valore di centinaia di migliaia di dollari e accidentalmente le ha buttate via. I pezzi sono stati poi recuperati, ma le questioni che hanno portato all’incidente non sono mai state affrontate.

All’inizio di ottobre, dopo il debutto di iPhone 6 e 6 Plus (senza display zaffiro) Apple ha accettato di pagare a GTAT 100 milioni di dollari dei $ 139,000,000 dovuti. Apple ha anche cercato di aiutare GTAT cambiando alcuni termini del loro contratto per consentire loro di guadagnare denaro extra vendendo forni ad altre società. L’azienda di Cupertino ha anche offerto di pagare più soldi per lo zaffiro da GTAT nel 2015, nonostante l’incapacità di quest’ultimo di consegnare nel 2014.

Il giorno prima delle trattative per un accordo che avrebbero dovuto aver luogo, GTAT ha presentato istanza di fallimento. Più tardi quel mese, GTAT ha informato che oltre 700 dipendenti sarebbero rimasti senza lavoro entro dicembre.

Da qui un continuo batti e ribatti tra le due società che si accusano a vicenda sulla colpa del fallimento e di tutti gli annessi.

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